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NORD Drivesystems

Sistemas de accionamiento robustos y resistentes al agua de mar para las cintas transportadoras de una fábrica (instalación para la preparación) de mariscos

Los mejillones, las almejas, las ostras y otros mariscos deben entregarse frescos y mantenerse vivos hasta el momento mismo en que se cocinan o preparan. Por lo tanto, las fábricas especializadas en estos manjares suelen mantener frescas las capturas, sumergiéndolas en agua salada antes de ser procesadas. En este tipo de instalaciones, toda la maquinaria usada para la limpieza, clasificación y envasado de marisco está inevitablemente expuesta a un medio ambiente cargado de agua de mar. Una atmósfera tan agresiva tiene un peaje elevado, por ejemplo, en las cintas transportadoras habituales. Sin embargo, NORD DRIVESYSTEMS ha introducido recientemente un tratamiento superficial innovador justo para fortalecer los accionamientos en esas áreas de operación

Sistemas de accionamiento robustos y resistentes al agua de mar para las cintas transportadoras de una fábrica (instalación para la preparación) de mariscos
Ilustración 1: El marisco vivo se vierte directamente sobre las cintas transportadoras desde grandes contenedores de agua salada, responsable de una atmósfera agresiva omnipresente

En Yerseke, un pueblo holandés junto al mar más o menos a una hora al sur de Rotterdam, el marisco ha sido la industria principal durante casi un siglo y medio. Krijn Verwijs Yerseke BV, una empresa familiar fundada aquí en 1880 como una empresa de cultivo de ostras, se ha convertido con el tiempo en uno de los más grandes protagonistas del mercado europeo de crustáceos y mariscos. El mejillón común se cosecha en criaderos de los Países Bajos, Irlanda, el Reino Unido y Alemania. A medida que llega a la fábrica directamente en barco o en camiones refrigerados, se pone en unos grandes estanques a los que se suministra un flujo constante de agua salada del mar del Norte, limpia y fría. Los contenedores se mantienen justo al lado de las instalaciones de procesamiento dentro de la fábrica. Los mejillones recorren un camino de diversas etapas a través de la fábrica: tras algunas limpiezas más, los especímenes dañados y muertos son separados manualmente, al resto de mejillones se les limpia las barbas. Muy pronto, los productos transformados con calidad controlada se pueden envasar y expedir rápidamente al cliente designado.

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Ilustración 2: Hay cientos de motorreductores en las instalaciones - Krijn Verwijs tiene la intención de sustituirlos progresivamente todos por la serie nsd tupH de Nord con tratamiento superficial resistente a la corrosión (segunda unidad empezando por la derecha)

Corroídos por el aire salino

Dada la presencia de los grandes contenedores llenos de agua salada y el hecho de que los mejillones vivos se transporten mojados tal como llegan, hasta el último rincón de la fábrica está impregnado de un ambiente salino húmedo. Esto explica la corrosión rápida de cualquier tipo de pieza de metal en todos los instrumentos de automatización de procesos. En el caso de los muchos motorreductores de 1,5 kW que impulsan los diversos transportadores, las primeras manchas de óxido aparecen en los sistemas completamente nuevos en cuestión de semanas. A la larga, en este ambiente, un accionamiento común dura un año o dos, y debe reemplazarse por un motorreductor nuevo. Poco puede hacerse para mantener un accionamiento en servicio mucho más - con los sistemas de fundición, incluso un recubrimiento protector o un barniz se ven comprometidos con el tiempo, por ejemplo, por arañazos, y, por lo tanto, solo retrasan moderadamente la aparición de la corrosión.

Los accionamientos de acero inoxidable, la alternativa más obvia no se adaptan, por desgracia, a esta aplicación, ya que el coste adicional de tales modelos no es el único problema que plantean. Los procedimientos de limpieza también están en juego: las unidades de acero inoxidable requerirían un período de enfriamiento significativo antes de cada manguerazo para proteger el material de unas tensiones excesivas, lo que trastornaría demasiado el funcionamiento de la fábrica en su conjunto. El proveedor de accionamientos holandés Drive & Flow presentó a Krijn Verwijs un nuevo enfoque para fortalecer los accionamientos usados en entornos agresivos, introducido recientemente por NORD DRIVESYSTEMS, uno de los líderes mundiales en tecnología de accionamiento.

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Ilustración 3: Mientras que los motorreductores comunes sufren severamente en este entorno (unidad a la derecha, mostrada tras cerca de un año de uso), a los sistemas de NORD con superficies nsd tupH evidentemente les va mucho mejor (unidad de la izquierda, que se muestra después de unos meses en servicio)

Protección ampliamente probada

El catálogo de NORD se había ampliado para incluir una amplia gama de sistemas de accionamiento con una superficie de aluminio especialmente tratada que promete ser mucho más duradera en condiciones adversas como la atmósfera salina en Krijn Verwijs. Aunque estos motorreductores vienen con un recargo en comparación con el precio de las unidades de hierro fundido comunes, estos accionamientos duraran el ciclo de vida útil del equipo de transporte, y por lo tanto eliminan los gastos repetidos de varios accionamientos de repuesto, por no hablar de todos los trabajos de instalación necesarios. En los resultados de las pruebas presentados por NORD para los accionamientos con las denominadas superficies nsd tupH ya documentados no había corrosión visible después de, por ejemplo, 1.000 horas de exposición inmediata a niebla salina. Krijn Verwijs, no obstante, optó por realizar sus propias pruebas en la práctica, mucho mejor para asegurar la auténtica viabilidad de esta innovación. En la primavera de 2013, se instaló el primer motorreductor nsd tupH en la planta de procesamiento de marisco. Su superficie a prueba de arañazos resultó ser espectacularmente resistente, apenas mostró signos de desgaste después de varios meses de funcionamiento. "Con los motorreductores estándar de fundición, no teníamos más remedio que cambiar montones de accionamientos, una, otra y otra vez, hasta diez veces durante la vida útil habitual de una línea transportadora. Como en nuestra factoría hay tantos accionamientos, estas incidencias nunca se detenían. Es un gran alivio que esta nueva solución NORD signifique que ya no tenemos que preocuparnos permanentemente por los accionamientos. En nuestra factoría, esperamos que los sistemas nsd tupH duren por lo menos cinco veces más que los antiguos motorreductores, sino más ", dice Bram de Visser, especialista del servicio técnico en Krijn Verwijs.

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Ilustración 4: Después de limpiarlos, el marisco se clasifica por tamaño y peso

Impregnados de una alta resistencia

El tratamiento nsd tupH no es la aplicación de un recubrimiento, sino más bien una conversión superficial que produce una capa base que está permanentemente unida al sustrato. Basado en un proceso electrolítico, este tratamiento hace que las carcasas de aluminio sean tan poco susceptibles a la corrosión como el acero inoxidable. La superficie tratada se vuelve más de seis veces más fuerte que la aleación de aluminio sin tratar, y mil veces más fuerte que la pintura. Con un diseño muy ligero, compacto y autodrenante, sin hendiduras o espacios muertos, los sistemas de accionamiento con una superficie nsd tupH se pueden lavar fácilmente. Son impermeables a, por ejemplo, los agentes químicos de limpieza comunes, utilizados en muchos sectores de la industria - no los dañan los enjuagues con ácidos o soluciones alcalinas, ni la aplicación de productos de limpieza a alta presión. Obviamente, las virutas tampoco representan un problema: a diferencia de los revestimientos, el tratamiento nsd tupH no requiere ningún mecanizado final, por lo que las superficies de aluminio no quedan expuestas. Por otra parte, en los accionamientos con barnices protectores o, por ejemplo, niquelados o con un acabado combinación de níquel y teflón, siempre hay el riesgo de que tales capas produzcan ampollas o se pelen cuando se rayen. Además, el tratamiento nsd tupH está universalmente disponible para todos los productos NORD de aluminio. "La única queja que tengo de la tecnología nsd tupH es que no estuviera disponible mucho antes", bromea Bram de Visser. "Eso nos habría ahorrado mucho tiempo y dinero en mantenimiento y repuestos". En Yerseke, ya está en marcha una transición completa: en Krijn Verwijs, cada accionamiento que necesite ser reemplazado los meses y años venideros será cambiado en su momento por un accionamiento nsd tupH fabricado por NORD. Completar este proceso llevará un tiempo, ya que los diferentes sistemas de transporte en las instalaciones donde se procesa el marisco están equipadas con varios cientos de unidades.

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Ilustración 5: El marisco sale de las instalaciones de Krijn Verwijs en envases para la venta al por mayor o en bandejas para la venta al por menor

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