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Kennametal

Las últimas herramientas y la tecnología de superficies refuerzan la colaboración entre Ganassi y Kennametal para vehículos Indy.

Tanto el cambio como un modo de pensar diferente fomentan el record de premios

Las últimas herramientas y la tecnología de superficies refuerzan la colaboración entre Ganassi y Kennametal para vehículos Indy.
Leyenda: La excelente productividad permite al taller Indy de Ganassi procesar piezas de titanio en su propia planta con un coste inferior al de comprar alternativas de acero.

A consecuencia de los puestos primero y segundo de Dario Franchitti y Scott Dixon respectivamente en el Indianapolis 500 de 2012, los Chip Ganassi Racing Teams (CGRT) anunciaron la renovación multianual de su colaboración en tecnología de mecanizado con el líder de herramientas y servicios de ingeniería Kennametal Inc.

“Llevamos trabajando 23 años y 19 los hemos compartido con Kennametal” comentó Chip Ganassi, propietario de los Chip Ganassi Racing Teams. “Somos un taller equipado al 100 por 100 con herramientas Kennametal y su logotipo está presente en cada uno de nuestros coches a través de todos nuestros equipos y series. Aunque lo más destacable de la colaboración en referencia al equipo de carreras es la manera en la que su experiencia nos ayuda a conseguir un mayor rendimiento, incluso el mismo día de la carrera. Nos aportan soluciones a diferentes retos mecánicos con los que topamos. Es fabuloso poder contar con un colaborador que pueda hacerlo.”

Personal adecuado, equipamiento adecuado, herramientas adecuadas
Visite nuestro taller Target Ganassi en Indianapolis y encontrará una gran actividad consistente en cuatro máquinas CNC (dos centros de mecanizado multieje y dos centros de torneado CNC, uno con herramientas en vivo y un subhusillo). “El noventa y nueve por ciento del trabajo de mecanizado se realiza aquí, en nuestra propia planta,” comenta John Huffman, supervisor del taller con este equipo desde hace 14 temporadas. Destaca una cubierta de trípode de acero adquirida a otra fábrica y que actualmente se fabrica en planta en titanio para obtener mayor fuerza y reducir el peso. “Debido a nuestras herramientas y máquinas, en realidad resulta más barato fabricar piezas de titanio en planta que comprar componentes de acero a terceros,” afirma. Incluso las piezas de gran tolerancia, hasta 0,0002” de media.

La producción de piezas en el taller Indy de Ganassi es baja, y requiere gran variedad y unas tremendas limitaciones en cuanto a plazos, o dicho de otra manera, “se fabrican piezas muy distintas y en muy poco tiempo,” afirma Huffman. Su equipo menciona, de hecho, distintas herramientas de Kennametal que aportan ventajas de proceso, tales como las herramientas PCB para el torneado duro, dando lugar a una serie de acabados de gran tolerancia que eliminan la necesidad de fresado, o las nuevas fresadoras de cinco flautas HARVI II™ de carburo sólido para el endurecimiento y acabado del titanio. “Nuestros ingenieros pretenden especificar piezas más complejas con tolerancias altas y acabados de superficie, porque saben que así no sobrepasarán sus presupuestos,” comenta Huffman.

Kennametal ha expandido su colaboración de 19 años proporcionando al taller Indy de Ganassi la Tecnología de Gestión de Superficies de Precisión de Kennametal Extrude Hone. Los procesos de acabado como el mecanizado por flujo abrasivo (AFM) han evolucionado desde las funciones de eliminación de rebabas, al pulido y radiado con tolerancias muy ajustadas. Añadiendo nuevos desarrollos a los controles de máquinas, medios abrasivos y flujos, los resultados son cada vez más precisos.

Necesidades importantes

Los orificios mecanizados, incluidos los de intersección, en muchas aplicaciones de gran rendimiento requieren mejoras de superficie, por lo que normalmente necesitan un gran pulido para alcanzar las tolerancias requeridas. Las ranuras en el metal o micro-grietas de las superficies creadas en procesos de mecanizado convencionales y no convencionales fomentan un rendimiento menor o incluso la aparición de fallos. Para eliminar dicho riesgo, los ingenieros calculan acabados de superficie AFM en diversos diseños de componentes, especialmente donde el flujo laminar, la estriación de la capa límite, las tensiones de compresión residual y el acondicionamiento de última generación son factores importantes. Incluso en áreas inaccesibles son posibles las mejoras en los acabados de superficie, pasando de las 120 pulgadas a las 16 pulgadas o logrando resultados aún mejores.

Las máquinas AFM pueden operarse como estaciones independientes o integradas en sistemas de producción. Típicamente, una pieza se fija entre dos cilindros de medio opuestos, y la máquina extrude medios abrasivos de un cilindro a otro. Las herramientas trabajan junto con los medios abrasivos y las características de tamaño y viscosidad para llevar a cabo el afinado de la pieza. Cuando se fuerza un medio por el conducto restringido, su viscosidad aumenta y de esta manera se mantiene el material abrasivo en su sitio. El medio resulta abrasivo solo en este estado restringido, de manera que una vez que salga del conducto restrictivo, vuelve a su estado normal de viscosidad y la abrasión se suspende para proteger los tornillos y las superficies de sellado.

Las demás investigaciones y el desarrollo en torno a AFM llevados a cabo en Extrude Hone ha dado lugar al microflujo AFM™, donde los medios de menor viscosidad y el menor tamaño permite el acabado y un radio de canto de orificios hasta 50 micro pulgadas. Las boquillas de aplicación de fuel en los inyectores de fuel, por ejemplo, pueden tener definidos los radios de canto que difuminan la microaplicación para un mejor rendimiento del motor.

Huffman las añade debido a que el titanio está cada vez más presente en el taller, además de los aluminios y aceros de aleación, y a la vez crea una serie de ideas que fomentan el rendimiento del catálogo de “innovaciones” aeroespaciales de Kennametal, desde formas complejas en 3D a soluciones para taladrados de orificios profundos que pueden alcanzar los 30 X D. “Nuestra capacidad de producir piezas en planta solo continuará creciendo gracias a la capacidad de mantener tolerancias más justas en dimensiones de piezas y acabados de superficie.”

Las últimas herramientas y la tecnología de superficies refuerzan la colaboración entre Ganassi y Kennametal para vehículos Indy.
De izquierda a derecha: John Huffman, jefe de taller, maquinistas, Curt Saunders, Zack Robertson, Scott Stukenborg, y Jay Marshall.

Las últimas herramientas y la tecnología de superficies refuerzan la colaboración entre Ganassi y Kennametal para vehículos Indy.
Leyenda: Miembro del equipo Ganassi Alphonse Girard cargando la máquina de Kennametal Extrude Hone.
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Leyenda: Un vehículo a tamaño completo Indy y diversos trofeos de primer puesto dan la bienvenida a los visitantes del taller Target Chip Ganassi Racing Indianapolis.
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Leyenda: El área de ensamblaje de Target Chip Ganassi Racing dispone de gran actividad para muchos equipos de carreras Indy
Las últimas herramientas y la tecnología de superficies refuerzan la colaboración entre Ganassi y Kennametal para vehículos Indy.
Leyenda: La avanzada tecnología de superficies ofrece una oportunidad a un rendimiento mejorado en muchos componentes de los vehículos Indy.
 

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